República Checa recibe a Suiza en la primera ronda de la Copa FederaciónFebruary 10, 2018 1:17pm

París (AFP) -

La República Checa, ganadora de cinco de los últimos siete trofeos, inicia su periplo en la Copa Federación 2018 en Praga, ante Suiza, mientras que el vigente campeón Estados Unidos abre el fuego en Asheville ante Holanda, con el regreso de Serena Williams como gran aliciente.

Dominadora de la competición gracias a su larga lista de jugadoras del máximo nivel, la República Checa afronta la nueva temporada con la intención de recuperar un título que el año pasado se le escapó al caer en semifinales ante Estados Unidos, a la postre vencedor.

Iniciará la reconquista en la pista dura y cubierta de Praga ante Suiza. El sábado Petra Kvitova (N.21) jugará ante Viktorija Golubic (N.100), mientras que Barbora Strycova (N.25) lo hará contra Belinda Bencic (N.75).

Para Kvitova, doble ganadora en Wimbledon (2011 y 2014), será la primera aparición en la Copa Federación desde que fuera herida de gravedad con un cuchillo en su casa por un ladrón en diciembre de 2016. Llega en forma tras ganar el Torneo de San Petersburgo.

Pero la gran noticia de esta primera ronda del Grupo Mundial de Copa Federación es el regreso a las pistas de la superestrella Serena Williams.

Asheville, una pequeña ciudad de 70.000 habitantes del estado de Carolina del Norte, espera recibir un impacto de 3,5 millones de dólares por esta eliminatoria, debido en gran parte a la presencia de Serena, que competirá por primera vez desde que ganara el Abierto de Australia el año pasado y decidiera retirarse temporalmente para ser madre.

"Ha hecho un trabajo de puesta en forma progresiva. Volvió al tenis inmediatamente, pero a muy pequeñas dosis y sin desplazamientos en un primer momento", explicó su entrenador Patrick Mouratoglou.

Además, Francia recibe a Bélgica en La Roche-sur-Yon liderada por Kristina Mladenovic (N.13), mientras que el equipo visitante intentará dar la campanada con Elise Mertens (N.20), una de las jugadoras del momento.

"Ha jugado muy bien, su debut de temporada ha sido muy bueno, con una semifinal en el Abierto de Australia y también un título en Hobart. Pero para mí no es sorprendente, es una chica con la que jugué (victoria) en San Petersburgo y vi que tenía grandes cualidades", señaló Mladenovic sobre Mertens.

El cuarto emparejamiento de la primera ronda lo disputarán en Minsk Bielorrusia y Alemania. La joven local Aryna Sabalenka, de 19 años y 63ª mundial, jugará el sábado con la visitante Tatjana Maria (N.58) en la apertura de la eliminatoria.

En el Grupo Mundial II destaca la visita de España, encabezada por Carla Suárez, a Italia, que cuenta con la veterana Sara Errani.

- Emparejamientos de la primera ronda del Grupo Mundial de la Copa Federación:

Bielorrusia - Alemania, en Minsk (pista dura interior)

República Checa - Suiza, en Praga (pista dura interior)

Francia - Bélgica, en La Roche-Sur-Yon (pista dura interior)

Estados Unidos - Holanda, en Asheville (pista dura interior)

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